ข่าวเทคโนโลยี ปัญหาการระเบิดของแบตเตอรี่ ‘ซอมบี้’

ระดับความเครียดพุ่งสูงขึ้นสำหรับ Ian Scott-Browne เมื่อต้นเดือนที่ผ่านมาเมื่อเพื่อนร่วมงานคนหนึ่งของเขาวิทยุและบอกให้เขาโทรหาหน่วยดับเพลิง

พบควันจากเครื่องคัดแยกเครื่องหนึ่งที่ศูนย์รีไซเคิล Smallmead นอกเมือง Reading ทางตอนใต้ของอังกฤษ

เขารู้ดีว่าไฟไหม้ในเครื่องจักรเครื่องใดเครื่องหนึ่งอาจก่อให้เกิดความหายนะได้เนื่องจากพลาสติกกระดาษและกระดาษแข็งที่ลุกไหม้สามารถแพร่กระจายได้อย่างรวดเร็วด้วยสายพานลำเลียงที่เชื่อมต่อเครื่องจักรทั้งหมดในโรงงาน

“ความกังวลของฉันคือเราสูญเสียการควบคุมว่าไฟอยู่ที่ใด” นายสก็อต – บราวน์ซึ่งเป็นผู้จัดการฝ่ายปฏิบัติการของโรงงานรีไซเคิลกล่าว

สำหรับเขามีช่วงเวลาที่ตึงเครียด 15 นาทีในขณะที่นักผจญเพลิงซึ่งได้รับความช่วยเหลือจากเจ้าหน้าที่ของเขาบางคนได้นำแผงโลหะหนักออกจากด้านข้างของเครื่องคัดแยกอย่างเร่งด่วนเพื่อติดตามและดับไฟ

ไฟขนาดเล็กแบบนี้มักเกิดขึ้นบ่อยในศูนย์รีไซเคิล ที่ไหนสักแห่งในสหราชอาณาจักรจะมีทุกวันโดยเฉลี่ย

ด้วยเหตุนี้อุตสาหกรรมจึงกลายเป็นสิ่งที่ดีในการดับไฟ แต่พวกเขาไม่ต้องการจัดการกับพวกเขาเลยโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อศูนย์รีไซเคิลเต็มไปด้วยวัสดุที่ติดไฟได้

ปัญหาคืออย่างไรก็ตามพนักงานที่เอาใจใส่อาจได้รับการคุกคามจากไฟไหม้พวกเขาไม่สามารถควบคุมสิ่งที่ผู้คนใส่ในถังขยะรีไซเคิลได้

Environmental Services Association (ESA) ซึ่งเป็นตัวแทนของ บริษัท ขยะเช่น Biffa, Veolia และ Suez กล่าวว่าแบตเตอรี่จำนวนมากเกินไปจะเข้าไปในถังขยะรีไซเคิลหรือถุงขยะสีดำซึ่งจะเสียหายได้ง่ายจากการคัดแยกอุปกรณ์และเริ่มเผา – ที่เรียกว่า แบตเตอรี่ “zombie”

ESA ได้เปิดตัวแคมเปญชื่อ Take Charge ซึ่งกระตุ้นให้ผู้คนทิ้งแบตเตอรี่อย่างถูกต้อง

“น่าเสียดายที่แบตเตอรี่ส่วนใหญ่ที่ทิ้งในสหราชอาณาจักรในขณะนี้ไม่ได้ใส่ถังรีไซเคิลที่เหมาะสมไฟที่เกิดจากแบตเตอรี่ซอมบี้ที่ทิ้งโดยไม่ระมัดระวังเป็นอันตรายต่อชีวิตทำให้เกิดความเสียหายหลายล้านปอนด์และขัดขวางการบริการของเสีย” จาค็อบเฮย์เลอร์กล่าว กรรมการบริหารของ ESA

แบตเตอรี่ลิเธียมไอออนซึ่งให้พลังงานแก่โทรศัพท์มือถือแท็บเล็ตและแปรงสีฟันสามารถระเหยได้อย่างมากหากเกิดความเสียหาย ภาพจากกล้องวงจรปิดที่ถ่ายที่ศูนย์รีไซเคิลหลายแห่งแสดงให้เห็นการระเบิดที่ส่งเปลวไฟและเศษซากที่ยิงไปทั่วพื้นที่คัดแยก

และแบตเตอรี่ประเภทนี้เป็นภัยคุกคามที่เพิ่มมากขึ้น ระหว่างเดือนเมษายน 2019 ถึงมีนาคม 2020 แบตเตอรี่ลิเธียมไอออนถูกสงสัยว่าก่อให้เกิดไฟไหม้ประมาณ 250 ครั้งในโรงงานขยะ นั่นคือ 38% ของการเกิดเพลิงไหม้ทั้งหมดเพิ่มขึ้นจาก 25% เมื่อเทียบกับปีก่อนตามข้อมูลล่าสุดของ ESA

ในหลายกรณีไม่เคยมีการระบุสาเหตุที่แน่ชัดของการเกิดเพลิงไหม้ แต่ ESA กล่าวว่ามีแนวโน้มว่าแบตเตอรี่ลิเธียมไอออนจะมีสัดส่วนการเกิดเพลิงไหม้ที่มากกว่า

Paul Christensen ศาสตราจารย์ด้านเคมีไฟฟ้าบริสุทธิ์และประยุกต์ที่ University of Newcastle ได้จงใจทำให้แบตเตอรี่ลิเธียมไอออนเสียหายในการทดลองเพื่อทำให้ระเบิด

การทดลองนี้เป็นส่วนหนึ่งของงานของเขาเพื่อช่วยหน่วยดับเพลิงรับมือกับไฟที่เกี่ยวข้องกับแบตเตอรี่ลิเธียมไอออน

ศ. คริสเตนเซ่นเป็น “แฟนตัวยง” ของแบตเตอรี่และชี้ให้เห็นว่ามีความเสถียรอย่างสมบูรณ์ภายใต้สภาวะปกติ

อย่างไรก็ตามเขากล่าวว่าแม้แต่แบตเตอรี่ลิเธียมไอออนขนาดเล็กที่คล้ายกับในโทรศัพท์มือถือของคุณก็ยังระเบิดได้ “ด้วยเปลวไฟจรวด” หากเจาะทะลุ

ความกังวลที่แท้จริงของเขาคือแบตเตอรี่ขนาดใหญ่กว่าที่พบในรถยนต์ไฟฟ้าหรือใช้เพื่อเก็บไฟฟ้าในบ้านและธุรกิจ

โดยทั่วไปจะแบ่งออกเป็นเซลล์ขนาดเล็กจำนวนมากและจัดการโดยซอฟต์แวร์ที่ช่วยให้แบตเตอรี่ทำงานได้อย่างราบรื่น แต่ถ้ารถชนและเซลล์บางส่วนเสียหายสารเคมีที่อยู่ภายในสามารถสร้างความร้อนจำนวนมหาศาลสร้างความเสียหายและจุดไฟให้เซลล์อื่น ๆ

“รถยนต์ไฟฟ้าจะเผาไหม้ได้นานกว่ารถสันดาปภายในมากพวกมันให้ควันพิษที่อาจระเบิดได้และสามารถสร้างขึ้นใหม่ได้หลายชั่วโมงหลายวันหรือหลายสัปดาห์หลังจากเกิดเหตุ” ศ. คริสเตนเซนกล่าว

รถยนต์ไฟฟ้ายังคงหายากบนท้องถนน แต่จะมีการเปลี่ยนแปลงในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า

ในเดือนกุมภาพันธ์รัฐบาลสหราชอาณาจักรได้สั่งห้ามขายรถยนต์เบนซินดีเซลหรือไฮบริดใหม่ตั้งแต่ปี 2583 ถึง 2578 อย่างช้าที่สุด

รัฐบาลอื่น ๆ ในโลกก็สนับสนุนให้มีการขายรถยนต์ไฟฟ้าเช่นกันในประเทศจีนรัฐบาลต้องการให้รถยนต์ใหม่ 25% ที่ขายได้ใช้พลังงานไฟฟ้าภายในปี 2568

“ นั่นหมายความว่าไม่ใช่แค่ยานยนต์ไฟฟ้าเท่านั้น แต่โรงงานผลิตจะมีขนาดใหญ่ขึ้นเรื่อย ๆ … สถานที่จัดเก็บจะมีมากขึ้นเรื่อย ๆ ” ศ. คริสเตนเซนกล่าว

เขาต้องการให้มีการวางแผนและกฎระเบียบด้านความปลอดภัยเพื่อคำนึงถึงความเสี่ยงของการมีแบตเตอรี่ที่ทรงพลังมากกว่านี้ นอกจากนี้เขายังต้องการการฝึกอบรมที่ดีขึ้นสำหรับนักผจญเพลิง

Eurobat เป็นตัวแทนของผู้ผลิตแบตเตอรี่รถยนต์และอุตสาหกรรมของยุโรป กล่าวว่าความปลอดภัยเป็นสิ่งที่ “ต้องคำนึงถึงมากที่สุด” เสมอและสนับสนุนระบบการเข้ารหัสสีสำหรับแบตเตอรี่ที่จะช่วยให้การจัดเรียงทำได้ง่ายขึ้น

ในขณะเดียวกันอุตสาหกรรมขยะในสหราชอาณาจักรต้องการให้ผู้คนระมัดระวังมากขึ้นในการทิ้งแบตเตอรี่ใด ๆ

“เราขอให้ผู้บริโภคโปรดรีไซเคิลแบตเตอรี่ของตนอย่างมีความรับผิดชอบโดยใช้จุดรีไซเคิลแบตเตอรี่ในร้านค้าและศูนย์รีไซเคิลหรือการเก็บแบตเตอรี่ด้านข้างแยกต่างหากหากมี” Jacob Hayler จาก ESA กล่าว